dione roach entrevista joia magazine

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Jail Time Records, desde la prisión de Camerún

Dione Roach (Italia, 1989) encuentra el equilibrio entre dos mundos: su intimidad plasmada a través de la pintura, que explora cuando está en su casa con su familia, y el universo colaborativo de la fotografía y la producción audiovisual. “El video y la fotografía me permite salir de la soledad ‘pictórica’ y trabajar y colaborar con la gente, […] la pintura en cambio es la construcción y la conformación de mi mundo interior”.

El entorno más “hacia afuera” de Dione es el pilar fundamental del sello musical Jail Time Records, un proyecto de discográfica sin ánimo de lucro que surgió en la Prisión Central de Duala en 2018 –la más peligrosa de Camerún– y que se ha extendido hacia afuera a través de artistas, productores musicales y realizadores audiovisuales de todo el país.

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“Estuve en Duala enseñando video y fotografía en una academia de arte dirigida por una ONG y me enteré de que tenían un programa de rehabilitación en la prisión, así que me ofrecí para enseñar pintura allí. Allí conocí a un grupo de raperos y comencé a asistir a sus ensayos en la celda donde estaban los condenados a la pena de muerte. Me impresionó mucho su talento y la fuerza de lo que estaban haciendo en ese contexto y le propuse a la ONG y a la administración penitenciaria armar un estudio de grabación y hacer un disco con ellos. Ambos aceptaron”. 

“Conocí a un grupo de raperos y comencé a asistir a sus ensayos en la celda donde estaban los condenados a la pena de muerte. Me impresionó mucho su talento y la fuerza de lo que estaban haciendo en ese contexto y le propuse a la ONG y a la administración penitenciaria armar un estudio de grabación”

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Inicialmente, en ese estudio, grabaron algunas canciones con la ayuda de un amigo productor y se filmó un videoclip, pero todo tomó un rumbo más concreto cuando Steve Happi, el aka de Vidou H, se unió al proyecto desde dentro de la prisión. Con su dedicación, experiencia en ingeniería de sonido y producción musical, el proyecto se convirtió en un verdadero sello discográfico que trasciende los muros físicos y emocionales y da voz y una forma de expresión a los presos.

“Desde que (Steve) salió de prisión en diciembre de 2019, hemos seguido ejecutando el proyecto juntos. Steve da forma a la parte musical y yo selecciono y produzco las imágenes, pero tenemos una forma realmente sinérgica de trabajar juntos. A la hora de publicar la música y hacer videoclips, seleccionamos canciones que creemos que tienen más potencial y artistas más comprometidos y disciplinados. Hemos trabajado con cientos de artistas encarcelados y muchos siguen activos después de haber sido liberados. Steve dirige el estudio que tenemos fuera de la prisión en Duala para aquellos que han salido de prisión mientras yo grabo todos los videoclips”, explica Dione.

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“Hemos trabajado con cientos de artistas encarcelados y muchos siguen activos después de haber sido liberados”

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El funcionamiento y logística del estudio de grabación en el interior de la cárcel es muy sencilla: todo el mundo es libre de venir a grabar, solo tienen que presentarse y reservar un horario con el artista que ahora está a cargo del estudio. 

Además de la producción musical y los conciertos que se organizan en el interior de la prisión con artistas invitados del exterior, a través de JTR Dione también imparte talleres de pintura y, así, se ha formado un colectivo pictórico al que suministran tutorías y materiales y que se ha encargado ya de varios murales en el interior de la cárcel

Jail Time Records no solo es un proyecto musical, sino también el testimonio real de cómo una oportunidad puede transformar las vidas de muchas personas que ya no tenían nada. 

Imagen a la izquierda por Lokol Kye

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Actualmente, Dione está trabajando en paralelo en una serie de retratos dentro de la prisión, y también en un proyecto similar a JTR: la construcción de un estudio de grabación en el interior de la cárcel de Uagadugú, en Burkina Faso. “Es muy emocionante para nosotros porque significa que el proyecto se está expandiendo y podemos llevarlo a muchos más lugares y tener un impacto mucho más amplio”. Steve, por su lado, está trabajando en un nuevo álbum junto a un par de artistas en solitario.

Puedes seguir a Dione en @dioneroach

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