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Nike Air Max Zero: la numero uno antes de la uno, vive
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Nike Air Max Zero: la numero uno antes de la uno, vive

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Desde cero a 1: El cuento de las primeras Air Max

¿Qué es cero? Matemáticamente, no es nada: un número creado para representar la falta del mismo. Pero en Nike, cero significa algo. Representa el comienzo, el pensamiento inicial, un golpe de genialidad del cual se forjaron grandes cosas.
Respecto a esto, cero se suma a las Nike Air Max Zero, una idea puesta en un papel hace 29 años atrás que contenía casi tres décadas de innovación. No fueron las primeras Nike Air Max, pero sin ellas, las Nike Air Max 1 no hubieran existido.

El primer paso: Nike Air Max Zero, el paso anterior a las 1.

“No hubo ni informe ni investigación, solo una única revelación”, dice el legendario diseñador de calzado de Nike, Tinker Hatfield, sobre sus primeros bosquejos de cámara de aire visible. “Pensé, ‘¿Por qué no diseñamos un nuevo calzado para correr increíble que revele al mundo lo que Nike Air es realmente?’”
En ese entonces, ya se habían presentado las Nike Air y fueron un éxito entre los aficionados a correr. Pero Hatfield supo que no era suficiente. Se necesitaba expandir la sensación del aire debajo del pie.

“Recuerdo pensar cómo estábamos hacienda unidades de Air-Sole cada vez más grandes y que la gente necesitaba ver y entenderlas”, dice Hatfield. Nike tenía la tecnología. Lo que necesitaba era el envase perfecto para revelarla al mundo. Entonces Hatfield tomó lápiz y papel para justamente hacer eso.
Lo que sucedió después es historia, ¿no es cierto? Como es sabido, Hatfield viaja a París, donde ve el Centro Pompidou y se inspira con el diseño único, de adentro hacia afuera, del edificio. Cuando regresa a Oregón, se sienta y le da vida al concepto del aire visible en la forma de un revolucionario calzado para correr.

Esta es la historia que la mayoría conoce. Pero solo la mitad es cierta. Las Nike Air Max 1 no fueron un diseño que surgió de una vez. En cambio, fueron el resultado de varias repeticiones de diseño, uno de los primeros con el concepto de las Air Max Zero. Sin saber que estaba canalizando diseños que no se realizarían hasta muchos años después, Hatfield se concentró en un calzado que tuviera todas las necesidades para un confort y rendimiento supremos.

“Pensé en esculpir la suela intermedia más minimalista, que se elevara donde necesitara elevarse para brindar soporte y que sea más delgada donde no fuera necesario”, dice Hatfield.
La parte superior fue diseñada para que sea cómoda y adaptable, con un empeine sin puntera, una idea prestada de las Nike Sock Racer de 1985. El bosquejo también tenía una correa externa en el talón que no tenía soporte en el talón, un concepto que se mantendría sin ser visto hasta que se presentaron las Nike Air Huarache en 1991.

“Eran pre-Huarache. Como si fueran sandalias diseñadas para sujetar alrededor del talón, sobre el hueso del talón”, recuerda Hatfield. En síntesis, Hatfield había diseñado un calzado tan avanzado que no se podía producir.
“En muchas maneras, estaba adelantado a la época”, dice Hatfield. “No solo respecto a la apariencia, sino en términos de la construcción que requería. La tecnología y los materiales disponibles en ese entonces no eran lo suficientemente avanzados para ejecutar la visión original”.

Al enfrentar la realidad, Hatfield tuvo que reinterpretar su diseño. Esto llevó a la creación de las Nike Air Max 1, que por cuenta propia comenzó una revolución en la industria del calzado para correr. La cámara de aire visible pronto haría su camino hacia el básquetbol. Con el transcurso del tiempo, Nike Air Max trascendería sus raíces, del deporte de correr, para convertirse en un estilo de vida fundamental en todo el mundo.

Absorto en la emoción estaban las Air Max Zero, una mera nota al pie del fenómeno de las Air Max. Pero eso cambiaría durante la visita al Departamento de los Archivos de Nike, donde el bosquejo estuvo allí durante 29 años. Mientras buscaban inspiración para celebrar el inminente segundo Día Air Max anual, el equipo de diseño de calzado de Nike se encontró con un dibujo interesante.

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“Había una retrospectiva de Air Max, completa con prototipos antiguos y muestras que nunca habían visto la luz del día”, dice Graeme McMillan, el diseñador de Nike que tuvo la tarea de darle vida a las Air Max Zero. “Era como una excavación arqueológica en términos de estos artículos que uno no suele encontrar a menos que trabajes allí”.

Una vez que el equipo pudo saber el origen del bosquejo, sabían que debían hacer.
“El bosquejo era algo que nunca se había realizado”, dice McMillan. “Pensamos que podría haber sido genial si se podía compartir eso con el mundo y brindar más información sobre el desarrollo de la franquicia”.

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Casi irónicamente, la primera impresión de McMillan del bosquejo de Hatfield definió el bosquejo perfecto.
“Pensé que se veía como una versión más contemporánea de la Air Max 1”, dice Mc Millan.
Inmediatamente notó los detalles de las Huarache y las Sock Racer en la parte interna y la puntera no tradicional. Luego comenzó a sentir la presión sobre sus hombros. Era su responsabilidad reinterpretar un bosquejo de Hatfield archivado y convertirlo en realidad.

“Es una responsabilidad hacer el diseño de una manera que sea leal al intento de diseño, pero también agregar otro elemento de innovación al crear un calzado en una manera que no podíamos en el año 1987 cuando se lanzaron las Air Max 1”, dice McMillan.
Para empezar, las dos mentes creadoras de diseño se juntaron. Hatfield le proporcionó a McMillan todos los datos. Hatfield hizo énfasis en su intento de diseño original para lograr el confort supremo.

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Para traer al bosquejo al futuro y cumplir con el objetivo de Hatfield, McMillan sumó al anterior las últimas innovaciones de Nike. Esto incluía tecnologías como la nueva suela externa de Air Max 1 Ultra vista en las Air Max 1 Ultra Moire, con su construcción de Phylon (http://news.nike.com/news/a-breath-of-fresh-airair-max-1-ultra-moire), fusiona las partes superiores que reducen la carga sin sacrificar el apoyo y una malla de fibra de monofilamento que ayuda a construir la inusual puntera sin sacrificar la respirabilidad. Con eso, el concepto original de Hatfield estaba realizado. La número uno antes de la uno, vive.

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“Me encanta”, dice Hatfield. “Tiene materiales y métodos de construcción modernos y creo que es la única manera de hacerlo. Eso era antes, esto es ahora. Si me hubieran dado el proyecto, hubiera elegido nuevos materiales similares a los que usó el equipo”.