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Kobe Bryant – The Black Mamba
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Kobe Bryant – The Black Mamba

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Hoy miércoles 13 de abril de 2016 será una fecha para señalar en el mundo del deporte: Kobe Bryant, uno de los mejores jugadores de todos los tiempos se retira del baloncesto a los 37 años de edad. Como saben, desde JOIA Magazine, seguimos habitualmente el basket y, por supuesto, somos fans de muchos de los jugadores que han pasado y que están actualmente en la mejor liga de baloncesto del mundo, por lo que vamos a rendir homenaje a este portento de la naturaleza que nos ha regalado miles de imágenes y anécdotas que hoy vamos a compartir con ustedes en este espacio.

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Esta es la cara del niño que, a día de hoy, se ha convertido en uno de los mejores basketbolistas de la historia; hijo de un jugador de basket profesional, Kobe saltó del instituto a las grandes ligas. Con tan solo 17 años fue drafteado en el número 13 por Charlotte Hornets, muy por debajo de otros jugadores con los que compartía año como Allen Iverson, Marcus Camby, Stephon Marbury o Ray Allen. Por aquel entonces Los Angeles Lakers no pasaban por su mejor momento, la franquicia se hundía poco a poco y uno de los motivos era la falta de “sangre nueva” en su plantilla. Justo después del sorteo, Bryant y su agente se negaron a firmar por Hornets, lo que lo convirtió en jugador de Los Angeles Lakers a cambio del pivot europeo Vlade Divac, en una jugada perfecta del (entonces) general manager de los Lakers, el mítico Jerry West (su figura es el actual logotipo de la NBA).

Kendrick Lamar: Kobe Bryant’s fade to black

Su primer año en la franquicia angelina no fue fácil; demasiados minutos en el banquillo y poco (o nada) que aportar al equipo hicieron que Allen Iverson (76ers) se llevara el premio a Rookie del año de la NBA. Pero siendo su primera temporada promedió 7,6 puntos, 1,9 rebotes, 1,3 asistencias y 15,5 minutos en 71 partidos, jugando algunos de esos como titular en temporada regular; además fue el ganador del Dunk Contest en la temporada 96-97.

Después de ese año, le llovieron los contratos millonarios de las grandes marcas. Ser un jugador tan joven, con tanto desparpajo y jugar en Los Angeles, hacían de este chico un diamante en bruto que todos querían pulir. Adidas se llevó el primer contrato comercial de Bryant, lanzando en 1998 su primera signature shoe: la adidas KB8. Cualquier jugador con la edad de Kobe podría haberse loco ante estos contratos multimillonarios, pero él siguió trabajando y esforzándose día tras día hasta que en su quinta temporada como Laker y calzando las adidas The KOBE se enfundó su primer anillo de campeón de la NBA frente a los Indiana Pacers de Reggie Miller.

Aviso adidas KB8

Aviso adidas KB8

Los dos años siguientes y con la compañía de Shaquille O’Neal en el equipo –como ya sucediera el año anterior– ganó su segundo y tercer anillo de la NBA. Aunque para la temporada 2001, adidas le había preparado una zapatilla “del futuro”, Kobe no llegó a utilizarlas durante la temporada por su falta de confort y su estética. Ese mismo año fue un punto de inflexión para el jugador, ya que al año siguiente dejaría la marca alemana para firmar por el rival directo: Nike.

La llegada de Nike a la carrera deportiva de Kobe también significó la salida de Shaquille O’Neal de los Lakers y el fin de una hegemonía oro y púrpura. Problemas con su contrato hicieron que no tuviera su propia signature hasta pasadas varias temporadas. En el transcurso de las mismas llegó a utilizar varios modelos de la casa norteamericana: Nike Zoom Huarache, Nike Zoom Kobe (I, II, III, IV, V, VI, VII), Nike HyperDunk –la primera zapatilla de baloncesto a la que incluyeron la tecnología Flywire de Nike– hasta llegar a las Nike Zoom Kobe VIII (Kobe 8 System) su primera signature desde que abandonó adidas, muchos años después.

Con Nike, Kobe cambió su número –del 8 al 24– y durante varias temporadas luchó por un nuevo título sin éxito. Varias temporadas como máximo anotador de la liga, sus 81 puntos contra Toronto Raptors y el MVP de la temporada 2007-08 fueron algunos de los premios personales que guardó en su “sala de trofeos” personal. Con la llegada de Pau Gasol al equipo, llegaron dos nuevos anillos para Bryant. Con la salida del entrenador Phil Jackson después de su anillo número 13 (2 como jugador, 6 con los Chicago Bulls de Michael Jordan y 5 con Los Angeles Lakers), la franquicia angelina se ha ido desmoronando poco a poco hasta llegar a la situación que están hoy en día (los últimos de toda la conferencia oeste).

Kobe ha seguido luchando por su equipo como lo ha hecho durante los 20 años que ha estado vestido de amarillo y violeta; 20 años donde ha forjado una leyenda del baloncesto. Él mismo dijo en unas declaraciones “yo no quiero ser como Jordan, no quiero ser el siguiente MJ, yo quiero ser Kobe Bryant” y lo ha conseguido a base de trabajo, esfuerzo y superación. Se va uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos… y hemos tenido la oportunidad de disfrutar de su juego.

HEROES COME AND GO, BUT LEGENDS ARE FOREVER.
GRACIAS KOBE!